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一縷曙光引出人類起源新說——山西古文化“三個一”之“世紀曙猿”

 

 

 

 

 

垣曲“世紀曙猿”,是迄今世界上發現最早的高等靈長類動物化石,距今已有約4500萬年。它的發現,動搖了“人類起源于非洲”的論斷,同時也把類人猿出現時間推前1000多萬年。美國《科學》雜志及時報道說:“這是20世紀古生物學上最為重大的科學發現,中國很可能是包括人類在內的高等靈長類動物的發祥地。”英國《自然》雜志發表論文稱:“通過對山西垣曲發現的‘世紀曙猿’下頜骨、跗骨化石的研究,證實了人類的遠祖起源于中國。”

人類從哪里來,猿人從哪里來?從尋找人類祖先,到尋找人與猿的共同祖先,100多年來,人類起源最早在地球上哪一塊地方,包括人類在內的高等靈長類動物的祖先究竟長什么樣?一直讓科學家孜孜以求,苦苦探索。

人猿共祖,人由猿進化而來,高等靈長類動物是人類、猿類、猴類的共同祖先。這一觀點,已為中外科學家所公認。而迄今發現最早的高等靈長類動物化石——“世紀曙猿”,是在山西垣曲縣黃河北岸的寨里村,距今已有約4500萬年。

從事“世紀曙猿”課題研究的是中國科學院古脊椎動物與古人類研究所的王景文、童永生、黃學詩3位研究員和美國的瑪麗?島森、克里斯托弗?畢而德兩位博士。他們認為,“世紀曙猿”的發現,動搖了“人類起源于非洲”的論斷,并且把類人猿出現的時間推前1000多萬年。

“世紀曙猿”的發現過程

1863年,英國博物學家、達爾文進化論最杰出的代表赫胥黎發表《人類在自然界的位置》,首次提出人猿共祖論,從此拉開從猿到人演化研究的大幕。之后,科學家在歐洲、亞洲和非洲發現了許許多多與人類起源相關的化石,曙猿即為其中之一。

曙猿在生物分類學上屬靈長目、猿猴亞目、狹鼻猿次目、曙猿屬,是目前已知的高等靈長類最早祖先,相信生存于始新世,目前已確認的有兩個種,“世紀曙猿”即為其中之一,意為“類人猿亞目黎明時的曙光”。

1994年至1997年,由中國科學院古脊椎動物與古人類研究所和美國卡耐基博物館組成考察隊,經過8次規模較大的搶救性發掘,包括一對相當完整的下頜骨、跗骨(即足骨的一個部分)在內,共發現10件珍貴的“曙猿化石”。今天,仍珍藏于中國科學院古脊椎動物與古人類研究所。

這是20世紀生物學上的重大科學發現。一是下頷骨化石為迄今發現最完整的曙猿生理材料,二是跗骨化石逼真地反映出猴類、猿類及人類共同祖先演化的早期特征——“鑲嵌進化”的形態。且不說當時,直至今天,該發現仍具有惟一性。同時,曙猿化石的發現適逢美國卡耐基博物館建館100周年。因此,中美科學家一致同意,把這種曙猿命名為“世紀曙猿”。

山西省考古研究所所長、研究員謝堯亭告訴記者,在世界范圍內,靈長類動物過去和現在都很少,目前僅有6個地點的9個種,能保存為化石的就更少。因為它與人類有著特殊關系,發現的每一塊都十分珍貴,尤其是始新世的靈長類化石標本。一個小型盆地中發現如此多的始新世靈長類地點和屬種,實屬罕見。

“世紀曙猿”的學術價值

早于“世紀曙猿”幾年,還曾在江蘇常州城西南40余公里的溧陽上黃鎮兩次發現“中華曙猿”化石,經中美科學家聯合研究多年,初步認定現代高等靈長類動物的祖先可上溯到4500萬年前左右的亞洲東部。但“中華曙猿”,一是出自洞穴內,且系篩選法所得;二是過于零碎、不完整,國際上不少靈長學者認為其作為高等靈長類動物證據不足。相比之下,山西垣曲“世紀曙猿”化石一經發現,便得到了廣泛認同。

“世紀曙猿”化石發現后,世界權威的美國《科學》雜志當即予以報道,文中說:“這是20世紀古生物學上最為重大的科學發現,中國很可能是包括人類在內的高等靈長類動物的發祥地。”幾年后,同樣權威的英國《自然》雜志則發表論文稱:“曙猿是人類及其近親猿、猴的共同始祖,通過對山西垣曲發現的‘世紀曙猿’下頜骨、跗骨化石的研究,證實了人類的遠祖起源于中國。”在國內,著名的舊石器考古學家、古人類學家賈蘭坡生前也曾有專論。他認為,曙猿化石是中國20世紀考古生物學上又一極為重要的發現,其意義可與周口店北京猿人的發現相媲美。

山西省考古研究所研究員王益人一直致力于這方面的研究。他告訴記者,垣曲“世紀曙猿”具有極高的學術價值,完整的下頜骨化石和跗骨化石,體現出了更加明確的指示性——具有猴類、猿類以及人類共同祖先演化的早期特征。它的發現,不僅打消了學術界對“中華曙猿”的種種質疑,而且奠定了曙猿乃高等靈長類動物最早祖先的學術地位,同時也為高等靈長類動物起源于中國加上了重重的砝碼。

2000年,英國、緬甸科學家又在緬甸仰光附近發現曙猿化石,這等于是為“高等靈長類動物的祖先在東亞”再添佐證,同時也使曙猿成為名副其實的人猿共同的祖先。

“世紀曙猿”與人類起源

“世紀曙猿”的發現,猶如黎明前的曙光,照亮了科學家們的探索之旅。但毋庸諱言的是,無論當時還是今天,懷疑乃至否定的聲音從未停息。那么,“世紀曙猿”與人類起源究竟有沒有關系呢?

人類學家所說的“人猿共祖”,是對人猿超科范疇內靈長類動物的研究。然而,人猿超科又是從哪里來的呢?這就涉及到“猿猴亞目”或“類人猿亞目”范疇內高等靈長類動物的起源演化問題。直言之就是,進化成類人猿的這些猿猴是從什么時候、在什么地方、由什么樣的動物進化而來。

一般認為,靈長類動物是從樹棲的古食蟲類進化而來。根據現有的化石記錄,最原始的靈長類動物是發現于北美的普爾加托里猴,其時代為晚白堊紀末期,距今7000萬年前。最早的高等靈長類動物化石發現于我國江蘇溧陽上黃地區的“中華曙猿”和山西垣曲發現的“世紀曙猿”。

在古生物學的價值判斷中,哪種動物被認為是已知最古老的高等靈長類動物,就意味著它們可能是人類、猴類和猿類(高等靈長類動物的3個分支)的共同祖先。“世紀曙猿”的價值正在于,使曙猿從此有了一個明確的身份:迄今所知道的最高級的高等靈長類動物,同時也是最小的靈長類動物,生活在距今4500萬年前,主要活動在熱帶亞熱帶地區的溫暖濕潤的林地里。

為更好地讓世人所識,科學家還為“世紀曙猿”勾勒出了粗線條的“肖像”:門齒小、犬齒大、下頜角圓、下巴前緣直立,體重在100克至150克之間,大小與今天的一只小老鼠相仿;善攀援,喜歡在樹上用四足行走,采食以蟲子及植物果實為主。同時認為,4500萬年前的垣曲盆地,應是氣候濕潤,湖泊相連,樹木叢生,動植物種類繁多,非常適宜曙猿的生存繁衍。在這片土地上,這個家系延續、演進,逐步形成了猴類、猿類以及人類。

山西大學歷史學院考古系主任李珺教授認為,不能孤立地看待垣曲“世紀曙猿”,而應將其放在漫漫歷史長河中審視,如果說垣曲“世紀曙猿”是古人猿的遠祖,那么,芮城西侯度“火燒骨”就是古文明的萌芽、襄汾“陶寺”就是古中國的雛形,可以說是遙相呼應、互為驗證。同時,垣曲盆地及其周邊已發現的舊石器遺址、史前石器遺址和新石器遺址之多,也是世所罕見。

受這一席話啟發,聯想到舊石器早期遺址全國已發現200多處,僅山西就有157處,數量居全國第一,或許,不僅一點都不偶然,而且真的與“世紀曙猿”有某種關系。

肆“世紀曙猿”的故鄉垣曲

垣曲縣又稱舜鄉,是帝堯故里。100多年來,這里一直是古生物考古重地。

垣曲縣文物局局長李武斌告訴記者,早在1916年,垣曲縣寨里村附近的土橋溝就發現了我國第一塊始新世哺乳動物化石,有關研究論文發表后,垣曲盆地及其所含的化石迅速聞名于世。同樣是這片土地,除發現“世紀曙猿”化石外,還找到大量保存完好的嚙齒類和食蟲類牙床及許多其他動物化石,并發現了數件黃河后標。

目前,垣曲盆地已被確立為我國最早知道的早第三紀地質之一,同時也是第三紀地層和哺乳類動物的發祥地。我國已故古脊椎動物學的開拓者楊鐘健教授、古生物學家周明鎮教授等,都非常重視這一地區的考古研究工作。楊鐘健對垣曲盆地考察后曾這樣描述:約在5600萬年前,垣曲一帶是淡水湖泊……哺乳類動物開始在湖岸出現。

一般認為,有人類的歷史至今約300萬年。令記者肅然起敬的是,在垣曲縣古城鎮“世紀曙猿”化石發現地的紀念碑上寫著這樣一句話:人類從這里走來。更有文物遺址表明,人類的遺跡在這里不曾間斷。記者從垣曲縣文物局了解到,從舊石器時代到仰韶、龍山、夏商周時期的文物,這里皆有發現。

2011年結束的全國第三次文物普查中,垣曲縣共發現不可移動的舊石器時的遺址127處,其中,垣曲丁家河一帶的舊石器遺址距今100多萬年,南海峪一帶發現的舊石器遺址距今五六十萬年,歷山大腰一帶發現的細石器文化遺址距今兩萬三千多年。細石器時期處于舊石器時代晚期到中石器時代,可一直延續到新石器時代,甚至銅石并用的時代。

同樣引人矚目,垣曲境內新石器時代的遺址也有40余處,其中下馬遺址、龍王崖遺址等處都發現有豐富的、代表性遺物。這說明,遠在四五千年至六七千年以前,垣曲一帶便是人口稠密、生產力比較先進的地區。直到今天,垣曲仍然生態氣候宜人,歷山原始森林更是華北獨有,傳說這里有野人。

所以,垣曲不僅當時因“世紀曙猿”化石的發現而神秘,而且直至進入21世紀的今天,伴隨著歷山的美麗和傳說,這里依然保留著別處沒有的遠古神秘色彩。或許,不遠的將來,垣曲更大的考古發現,正在某一個地方,靜靜地等待。

 
 

世紀曙猿化石 

本文來源:山西日報20150916;本文作者:徐補生

太原道制作 http://www.37165144.com ( 2015-10-16 )

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